viernes, 24 de febrero de 2017

¿Qué son los insectos?

Si observamos nuestro alrededor con detenimiento, descubriremos que estamos rodeados de insectos, ya que se trata del grupo de animales más numeroso de la Tierra. A este grupo pertenecen los conocidos escarabajos, las coloridas mariposas diurnas y nocturnas, las incansables y luchadoras hormigas, los insectos palos reyes del camuflaje, la polinizadoras abejas y avispas, los cantarines grillos y saltamontes y así un largo etcétera. Debido a su gran abundancia, podemos encontrarlos en numerosos tipos de hábitats, siendo en el que menos insectos encontramos el océano. Destacar que los insectos tienen una gran importancia en la cadena trófica, ya que desempeñan numerosas funciones como: encargarse de la polinización de las plantas, servir de alimento a otros animales, control de plagas, etc. 

A continuación vamos a ver las principales características de este numeroso grupo:

  • Su cuerpo está dividido en tres partes (cabeza, tórax y abdomen)
  • Tienen tres pares de patas
  • Sus ojos tienen un gran tamaño
  • Poseen un par de antenas
  • La mayoría tienen alas
  • Son invertebrados, es decir, no tienen esqueleto oseo ni columna vertebral
  • Muchos tienen un complicado ciclo de vida, tardando las larvas mucho tiempo en llegar a adultos
  • Se tratan de artópodos al igual que los arácnidos, los ciempiés, los milpiés, los crustáceos y los cangrejos herradura
Los principales grupos de insectos son:
  • Los coleópteros: comúnmente conocidos como escarabajos.
  • Los ortópteros: aquí encontramos a los insectos cantarines (grillos, grillotopos, grillos de matorral, saltamontes y langostas).
  • Los himenópteros: a este grupo pertenecen las abejas, las avispas y las hormigas.
  • Los dípteros: en el que encontramos los insectos que poseen dos alas como son las moscas y los mosquitos.
  • Los lepidópteros: el colorido mundo de las mariposas diurnas y nocturnas.
  • Los odonatos: aquí encontramos las hábiles y bonitas libélulas.
  • Los dictiópteros: a este grupo pertenecen las mantis.
  • Los fasmatodeos: aquí encontramos los curiosos insectos hojas e insectos palos, los cuales poseen un aspecto sorprendente y son muy difíciles de distinguir en la naturaleza gracias a su capacidad para el camuflaje.
 Dictióptero (Apteromantis aptera)

 Dictióptero (Empusa pennata)

Odonato (Sympetrum fonscolombii)

Coleóptero (Exosoma lusitanicum)

Lepidóptero (Coenonympha pamphilus)

Himenóptero (Apis mellifera)

Díptero (mosca)

Ortópteros (Pezotettix giornae)

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