viernes, 24 de febrero de 2017

¿Qué son los insectos?

Si observamos nuestro alrededor con detenimiento, descubriremos que estamos rodeados de insectos, ya que se trata del grupo de animales más numeroso de la Tierra. A este grupo pertenecen los conocidos escarabajos, las coloridas mariposas diurnas y nocturnas, las incansables y luchadoras hormigas, los insectos palos reyes del camuflaje, la polinizadoras abejas y avispas, los cantarines grillos y saltamontes y así un largo etcétera. Debido a su gran abundancia, podemos encontrarlos en numerosos tipos de hábitats, siendo en el que menos insectos encontramos el océano. Destacar que los insectos tienen una gran importancia en la cadena trófica, ya que desempeñan numerosas funciones como: encargarse de la polinización de las plantas, servir de alimento a otros animales, control de plagas, etc. 

A continuación vamos a ver las principales características de este numeroso grupo:

  • Su cuerpo está dividido en tres partes (cabeza, tórax y abdomen)
  • Tienen tres pares de patas
  • Sus ojos tienen un gran tamaño
  • Poseen un par de antenas
  • La mayoría tienen alas
  • Son invertebrados, es decir, no tienen esqueleto oseo ni columna vertebral
  • Muchos tienen un complicado ciclo de vida, tardando las larvas mucho tiempo en llegar a adultos
  • Se tratan de artópodos al igual que los arácnidos, los ciempiés, los milpiés, los crustáceos y los cangrejos herradura
Los principales grupos de insectos son:
  • Los coleópteros: comúnmente conocidos como escarabajos.
  • Los ortópteros: aquí encontramos a los insectos cantarines (grillos, grillotopos, grillos de matorral, saltamontes y langostas).
  • Los himenópteros: a este grupo pertenecen las abejas, las avispas y las hormigas.
  • Los dípteros: en el que encontramos los insectos que poseen dos alas como son las moscas y los mosquitos.
  • Los lepidópteros: el colorido mundo de las mariposas diurnas y nocturnas.
  • Los odonatos: aquí encontramos las hábiles y bonitas libélulas.
  • Los dictiópteros: a este grupo pertenecen las mantis.
  • Los fasmatodeos: aquí encontramos los curiosos insectos hojas e insectos palos, los cuales poseen un aspecto sorprendente y son muy difíciles de distinguir en la naturaleza gracias a su capacidad para el camuflaje.
 Dictióptero (Apteromantis aptera)

 Dictióptero (Empusa pennata)

Odonato (Sympetrum fonscolombii)

Coleóptero (Exosoma lusitanicum)

Lepidóptero (Coenonympha pamphilus)

Himenóptero (Apis mellifera)

Díptero (mosca)

Ortópteros (Pezotettix giornae)

viernes, 3 de febrero de 2017

El regreso de las cigüeñas

Ya están de vuelta nuestras amigas las zancudas, llega la época en la que podemos disfrutar de esa familiar y tradicional silueta de la cigüeña en torres y campanarios. 
El primero en hacer su llegada suele ser el macho y pocos días después hace su aparición la hembra, ya que el nido es el mayor vínculo de unión entre ambos, en el cual hacen su reencuentro tras la migración. Una vez en el nido, comienza la reconstrucción del mismo, por lo que en esta época es común ver a las cigüeñas en un incesante acarreo de material, mientras que un miembro de la pareja suele vigilar en el nido para que dicho material no sea robado por otra cigüeñas.
Tras reconstruir el nido, se da inicio a la cópula y a finales de marzo y abril, la hembra pone los huevos, turnándose ambos cónyuges en su incubación.
Aproximadamente 33 días más tarde nacerán los primeros cigüeñinos, los cuales alcanzarán casi el tamaño de sus padres en tan solo un mes y medio, esto será gracias a la dieta tan variada que le irán proporcionando. Sin embargo, no siempre todos los pollos salen adelante, siendo el peor parado el último en nacer, esto dependerá de si en ese año hay o no escasez de alimentos.
Damos paso a esa época en la que el crotoreo de las cigüeñas nos anunciarán la llegada de la primavera.



miércoles, 25 de enero de 2017

¿Qué son las aves?

  En esta ocasión vamos a aprender sobre las aves y su gran diversidad. Las aves son animales vertebrados (tienen columna vertebral) adaptados al vuelo. Sin embargo, si observamos las aves que conocemos, podremos comprobar que también se desplazan de otras formas como corriendo, saltando, nadando, buceando, y algunas incluso han perdido la capacidad para volar pero siguen manteniendo sus alas, como es el caso del pingüino.
  Las principales características comunes a todas las aves son: 

  • Tienen alas, las cuales han servido de referente para las alas de los aviones. Estas tienen una disposición de sus plumas que permite la sustentación en el aire, además los huesos y músculos de sus alas también están especializados para el vuelo, de esta forma, el hueso principal (húmero) es hueco y está lleno de aire.
  • Tienen pico: el cual les sirve para conseguir y deglutir el alimento.
  • Ponen huevos, este también les permite volar sin tener que cargar con sus crías.
  • Su cuerpo está cubierto de plumas.
  • Poseen un buche (en la mayoría de las especies), donde almacenan los alimentos antes de digerirlos.

    Las aves se clasifican en distintos órdenes siendo los más conocidos los siguientes:
  • Paseriformes: es a lo que comúnmente llamamos pájaros y es el orden más amplio.
  • Anseriformes: al que pertenecen los patos, gansos y cisnes.
  • Galliformes: en el que encontramos los gallos y las especie similares.
  • Falconiformes y Estrigiformes: del que forman parte los halcones, las águilas, los búhos y lechuzas.
  • Ciconiiformes: aquí encontramos a las conocidas cigüeñas.
  • Psitaciformes: donde se encuentran los loros.
  • Esfenisciformes: al que pertenecen los pingüinos.

  Destacar que tras el estudio de los fósiles de las aves, se indica que estas evolucionaron junto a los dinosaurios hace 160 millones de años.

JUEGOS OLÍMPICOS

  Vamos a ver que aves ganan la medalla de oro en las siguientes pruebas:
  • El ave que vuela más rápido: el halcón peregrino, es capaz de alcanzar los 320 km/h en vuelos en picado.
  • El ave más grande: el avestruz, con un peso de hasta 160 kg y una altura de 2.7 m. Además sus largas patas hacen que sea el ave más veloz en tierra y también el más peligroso debido a las patadas que pueden propinar.
  • El ave que llega más lejos: el charrán ártico, ya que realizan una migración de polo a polo y debido a su pequeño peso, no lo hacen en línea recta para evitar volar contra el viento.
  • El ave más pequeña: el zunzuncito (también llamado colibrí), apenas pesa 2 g y su longitud máxima es de 5 cm .
  • La que vuela más alto: el ánsar indio, son capaces de alcanzar alturas de 6.500 m y realizar vuelos de hasta 8 horas sin descansar.
  • El ave que nada más rápido: el pingüino papúa, alcanzan velocidades de hasta 35 km/h nadando bajo el agua y de sumergirse hasta 200 m en busca de alimento.
  • El ave con el pico más grande: el pelícano australiano, su pico puede llegar a medir 50 cm de largo lo que le ayuda para obtener alimento.
  • El ave con las alas más grandes: el albatros viajero, de punta a punta de sus alas hay una distancia de 3,4 m.
Vamos a ver fotos de algunas aves:

Lechuza (Estrigiformes)

Ratonero (Falconiformes)

Herrerillo (Passeriformes)

Mito (Passeriformes)

Cigüeña negra (Ciconiiformes)





viernes, 6 de enero de 2017

¿Qué son los mamíferos?

  En esta entrada vamos a aprender un poco sobre el maravilloso mundo de los mamíferos, los cuales son un fantástico ejemplo de adaptación, vamos a ver por qué.
Si nos fijamos bien entre los mamíferos que conocemos, podremos comprobar que sus tamaños son muy muy variados. Un ejemplo de ello, es la diferencia entre la gran ballena azul y un ratón.

  Además, los mamíferos se desplazan de todas las formas posibles, es decir, hay mamíferos acuáticos que nadan, como la ballena o el delfín, otros terrestres que caminan y corren, como el ciervo o el gato y ¿sabéis qué? hay algunos hasta que vuelan como...... ¡EL MURCIÉLAGO!

  En cuanto a su alimentación, encontramos mamíferos omnívoros (los primates o los ratones), mamíferos herbívoros (el ciervo o la cebra) y otros carnívoros (leones o lobos).

   Vamos a ver cuáles son los rasgos que comparten todos los mamíferos:
  • Todos los mamíferos tienen pelo: algunos recubriendo su cuerpo y otros tienen los pelos como bigotes.
  • Todos los mamíferos tienen mamas: las cuales usan para amamantar a sus crías.
JUEGOS OLÍMPICOS

Vamos a ver qué mamíferos ganan la medalla de oro en las siguientes pruebas:
  • El animal más grande del planeta: la ballena azul, además este increíble animal ganaría otras muchas pruebas como la de la voz más fuerte o el animal que más come.
  • El animal más lento: el perezoso, tiene una velocidad entre 1.8 y 2.4 metros por minuto.
  • El animal más alto: la jirafa, cuyo cuello le permite alcanzar las hojas más altas de los árboles.
  • El mamífero más pequeño: la musaraña pigmea, apenas pesa 2 gramos.
  • El mamífero más veloz: el guepardo, es capaz de pasar de 0 a 96 km/h en tan solo 3 segundos. Prueba la velocidad que eres capaz de alcanzar en 3 segundos y compárala con la del guepardo, seguro que te sorprenderás.
  • El mamífero más venenoso: el ornitorrinco, poseen en sus patas traseras unas glándulas conectadas a unos afilados espolones.
  • El mamífero con la lengua más larga: el oso hormiguero gigante, su lengua alcanza 60 cm fuera de su hocico y es capaz de comer 30.000 hormigas al día. Coge tu regla y comprueba la longitud de su lengua, ¡verás qué larga es! 
Vamos a ver fotos de algunos mamíferos:

 Cría de ciervo

Ciervo macho

Caballo mamando

Caballo mamando

 Conejo

Corzo

 Gamo

 Jabalí

Elefante. (Animal en cautividad)

 Meloncillo

Toro

Vaca

Cabra montesa

Nuestro récord de animal más alto, la jirafa. (Animal en cautividad)

lunes, 2 de enero de 2017

Jabalí (Sus scrofa)

Al ir paseando por el campo y encontrarnos con un jabalí no podemos evitar la emoción y que un leve escalofrío nos recorra todo el cuerpo. Se trata de un animal que aunque se identifica como ungulado, posee la fuerza y la agresividad que puede tener un oso. 
Destaca de ellos su gran cabeza y su larga crin que se eriza en los momentos de peligro. Su capacidad defensiva se centra principalmente en su poderío físico y en sus desarrollados colmillos.
Se tratan de animales sociales que suelen ir en grupo (piara), sin embargo, los machos suelen dejar el mismo en la pubertad y vivir en soledad.
Presenta una alimentación muy variada, desde frutos o semillas hasta caracoles y conejos. Pese a su fiero aspecto, el jabalí es muy cuidadoso comiendo y pela aquellas castañas, bellotas o piñones que va a comer.
En época de reproducción, los machos se enzarzan en violentas peleas para establecer una jerarquía sexual. Vamos a ver este potente animal del cual parecen proceder todas las razas de cerdo doméstico.






sábado, 24 de diciembre de 2016

Empusa pennata

Se trata del mayor mántido de la Península Ibérica (2-7 cm), siendo las hembras algo mayores que los machos. Tienen un color verdoso o pardusco y se caracterizan por la presencia de una cresta en la cabeza con forma romboidal. Las antenas son plumosas en los machos y filiformes en las hembras, lo que nos permite diferenciar el género.
 Son depredadores y su alimentación se basa principalmente en insectos y arácnidos. Para su captura suelen permanecer inmóviles en alguna rama esperando a su presa. Tienen una vista muy desarrollada gracias a su gran campo visual que le confiere la movilidad de su cabeza y sus ojos compuestos. Como curiosidad destacar que la Empusa pennata, a diferencia de la Mantis religiosa, no suele devorar al macho después del apareamiento, el cual puede tener una duración de hasta 2 horas.

En sus antenas podemos ver que se trata de una hembra, ya que son filiformes.


sábado, 10 de diciembre de 2016

Lechuza (Tyto alba)

Esta preciosa ave nocturna, presenta un color pardo dorado con zonas grisáceas en su parte dorsal y un peculiar corazón blanco delimitado por zonas más oscuras en su cara. Tiene una dieta variada formando parte de ella ratones, ratas, topillos, insectos, pequeñas aves, ranas, y en menor medida peces y murciélagos. Una característica peculiar es que regurgitan restos no digeridos de sus presas.
Destacar que son totalmente silenciosas en su vuelo y cuando atrapan a su presa, estas mueren al instante ya que ejerce una gran fuerza sobre ellas con sus garras.
Os dejo un enlace de un vídeo en el que se puede ver su silencioso vuelo: Vuelo de la lechuza
y una fotitos de este ave que ha formado parte de numerosas películas relacionadas con la magia y los espíritus debido a los curiosos sonidos que emite.